La melatonina es una hormona producida por el cerebro. Los beneficios de la melatonina son fundamentales en nuestro biorritmo o ritmo biológico.

1. Beneficios de la melatonina en el tratamiento de las alteraciones del sueño

A la melatonina se la denomina la hormona del sueño. Esta sustancia ayuda a regular el patrón del sueño y la vigilia en personas que padecen insomnio, viajeros que sufren los trastornos de Jet-lag o síndrome de husos horarios (descompensación horaria al atravesar meridianos), o trabajadores que soportan turnos descompensados, como las enfermeras, por ejemplo, que una semana trabajan por la noche y la siguiente semana a lo largo del día.

En estos casos los beneficios de la melatonina están probados como tratamiento de las alteraciones del sueño, sobre todo para aliviar los incómodos síntomas típicos del jet-lag.

2. Beneficios de la melatonina en el envejecimiento

Todas las células del organismo han sido programadas desde su nacimiento para vivir un periodo específico de tiempo. El organismo dispone de un complejo mecanismo de defensa que se conoce como sistema antioxidante.

Los antioxidantes son sustancias que reaccionan químicamente con los radicales libres haciéndolos inofensivos y al mismo tiempo impidiendo su creación que es la causante de muerte celular, y, en consecuencia, del envejecimiento. Estos mecanismos antioxidantes disminuyen con la edad.

Detener los efectos del paso del tiempo y prolongar la juventud es algo que anhelan muchas personas. La melatonina logra retrasar los efectos del envejecimiento a nivel celular ya que es un potente antioxidante, y actúa de forma efectiva y potente en la eliminación de los radicales libres. Se calcula que la melatonina tiene doble poder antioxidante que la vitamina E y muy superior al de la vitamina C.

3. Beneficios de la melatonina en la calidad de personas mayores

La melatonina influye positivamente en la calidad de vida y la salud de las personas mayores.  Otros estudios apuntan a que puede mejorar los niveles de colesterol LDL y HDL, que es beneficioso en el tratamiento de ciertos tipos de obesidad, que ayuda a prevenir la osteoporosis, y retrasa el Alzheimer.

4. Mejora el sistema inmune

Los beneficios de la melatonina también se aprecian sobre el sistema inmunitario. Estudios de laboratorio demuestran que la melatonina pueda activar las células T, fundamentales para combatir diversos patógenos, por lo que nos ayuda a estar más protegidos frente a las infecciones. Incluso, algunos médicos, sugieren el uso beneficioso de la melatonina en el tratamiento de algunos tipos de cáncer.

Precauciones con la melatonina

El tratamiento a base de melatonina debe ser prescrito y controlado por un médico. La melatonina es una hormona y como tal tiene efectos fisiológicos en nuestro organismo, por lo que debe tomarse con precaución. Hay que tener precauciones porque su consumo en exceso puede provocar convulsiones, dolor de cabeza, somnolencia, irritabilidad, y alteraciones en los niveles de glucosa en sangre y de la presión sanguínea.

Contraindicaciones de la melatonina

En los últimos años se ha generado polémica sobre el consumo de esta hormona debido al aumento en el número de personas que consumen melatonina.

La mayoría de las investigaciones concluyen que su consumo, a corto plazo y bajo prescripción médica, sí es seguro para la mayoría de las personas, aunque en otras, como mujeres embarazadas, hipertensos o diabéticos, o grupos de población, como los jóvenes y niños, no está recomendado su consumo.

Cuidado con consumo en aumento

Como hemos visto beneficios de la melatonina son diversos, por lo que su consumo ha aumentado en los últimos años, pero con tendencia habitual a tomarla sin prescripción médica, lo que puede ser un riesgo para la salud.